Bitcoin – La Criptomoneda Más Popular en la Actualidad

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Contents

¿Que es Bitcoin?

Bitcoin es un sistema de pago peer-to-peer y una divisa digital que fue introducida como software de código abierto por el desarrollador Satoshi Nakamoto. Se denomina como una criptomoneda debido a que utiliza criptografía para controlar la creación y distribución de la moneda. Convencionalmente la palabra «Bitcoin» con mayúscula se refiere a la tecnología y a la red para su creación, mientras que «bitcoins» con minúscula se refiere a la moneda misma. Los bitcoins son creados mediante un proceso llamado «mining» (minería) en el cual los participantes verifican y registran pagos a cambio de comisiones por operación y nuevas bitcoins creadas. Los usuarios envían y reciben bitcoins por medio de una billetera electrónica ya sea en su computadora personal, dispositivo móvil (como un smartphone por ejemplo) o en la Internet. Los Bitcoins pueden ser obtenidos mediante mining o a cambio de productos, servicios u otras monedas.

Actualmente los Estados Unidos consideran los bitcoins como una moneda electrónica amigable en comparación con otros gobiernos. Por ejemplo, recientemente China ha comenzado a restringir el el intercambio de bitcoins por su divisa local y la Autoridad Bancaria Europea ha advertido que Bitcoin carece de protección al consumidor. De hecho, los Bitcoins pueden ser robados y las devoluciones son imposibles.

El uso comercial de Bitcoin sin embargo, ya sea lícito o lícito, en la actualidad es sumamente pequeño en comparación con su utilización por parte de especuladores, lo que ha incrementado la volatilidad del precio. A pesar de todo Bitcoin ha experimentado un crecimiento como forma de pago de productos y servicios, y los comerciantes tienen un incentivo para aceptar esta moneda debido a que los costos por transacción son menores al 2% o 3% que normalmente cobran los procesadores de tarjetas de créditos.

Transacciones relacionadas con Bitcoin

Los usuarios envían los pagos mediante mensajes firmados electrónicamente que son transmitidos a la red de Bitcoin. Las transacciones no identifican específicamente a la persona que paga y al beneficiario por sus nombres. En cambio, una transacción transfiere propiedad de una dirección de Bitcoin a otra. Aproximadamente cada 10 minutos, un bloque de transacciones es confirmado a un registro público conocido como el «block chain». Este proceso de confirmación competitivo conocido como «mining» conlleva una recompensa de 25 bitcoins por bloque.

Software de Bitcoin

El software de billetera electrónica de Bitcoin, también conocido como Bitcoing clients, le permite a los usuarios realizar transacciones con bitcoins. El primero fue lanzado en el 2009 por Satoshi Nakamoto como un código fuente abierto. Este sistema conocido como Satoshi client Bitcoin-Qt, desde entonces ha sido mantenido y mejorado por un grupo de desarrolladores expertos y otros contribuyentes. Bitcoin-Qt puede utilizarse como una billetera electrónica desde la computadora para realizar pagos regulares o como una utilidad de servidor para comerciantes y otros servicios de pago. Históricamente, Bitcoin-Qt también permitía la minería, pero esta función fue removida debido a que el software especializado de minería es más eficiente. Bitcoin-Qt es conocido a veces como el cliente de referencia, ya que sirve para definir el protocolo de Bitcoin y actúa como un estándar para otras implementaciones.

El software de billetera electrónica de Bitcoin ha sido implementado en varios programas de computación para computadoras personales, dispositivos móviles y otras aplicaciones web. A nivel básico, un programa de billetera electrónica genera y almacena claves privadas y se comunica con compañeros en la red Bitcoin. Al realizar una compra con un dispositivo móvil usando bitcoins, los códigos QR se usan de forma ubicua para simplificar las transacciones. . Ahora también hay varias implementaciones de software de servidores del protocolo de Bitcoin. Los llamados nodos «completos» en la red validan las transacciones y los bloques que reciben y los trasmiten a los compañeros conectados de la red.

Billeteras electrónicas

Bitcoin utiliza criptografía de clave pública, en la que pares de claves criptográficas, una pública y otra privada, se generan. Una colección de llaves es conocida como una cartera o billetera. Hay que notar que en ocasiones este término se utiliza para designar el software en si mismo en el sentido de una billetera digital. Una transacción con Bitcoin transfiere la propiedad a una nueva dirección, una cadena alfanumérica de la forma 1FfjuTfnpaZjMNvyi1kaTjJJusN436paPH derivada de claves públicas mediante la aplicación de una función hash y esquema de codificación. Las correspondientes claves privadas actúan como salvaguardia: un mensaje de pago válido de una dirección debe contener la clave pública asociada y una firma que demuestra la posesión digital de la clave privada asociada. Debido a que cualquier persona con una clave privada puede gastar todos los bitcoins enviados a la dirección correspondiente, la esencia de la seguridad Bitcoin es la protección de las claves privadas.

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Robos de Bitcoins han ocurrido en numerosas ocasiones. Las prácticas de seguridad regulares de las billeteras de Bitcoin continúan siendo una preocupación constante. El riesgo de robo se puede reducir mediante la generación de claves offline en un equipo que no esté compromentido y guardar estas claves en un almacenamiento externo o simplemente imprimirlas en papel.

Varios vendedores producen bitcoins físicos coleccionables que almacenan una clave privada en papel, metal, madera o plástico. Imágenes de bitcoins físicos son muy abundantes en la cobertura mediática de Bitcoin.

La cadena de bloques (block chain) de Bitcoin

Integrada a Bitcoin se encuentra una base de datos pública y un registro secuencial de todas las transacciones, conocido como el «block chain» (cadena de bloques), el cual registra la propiedad actual de las bitcoins así como en todos los puntos en el pasado. Al mantener un registro de todas las transacciones, la cadena de bloques impide el doble gasto. Aquellos que mantienen la cadena de bloques son conocidos como «mineros» y son premiados con bitcoins nuevos así como con comisiones por las transacciones. El trabajo de procesamiento de pagos realizado por los mineros verifica cada transacción como válida y la agrega a la cadena de bloques. Las tarifas o comisiones por procesamiento de pagos son opcionales y por lo general sustancialmente más bajas que las cobradas por las tarjetas de crédito u otros medios de transferencia electrónica de dinero.

En la actualidad, el trabajo de procesamiento de pagos es recompensado con bitcoins de nueva creación, 25 bitcoins por cada bloque procesado. La recompensa por bloque se reducirá a la mitad (12,5 bitcoins) en el 2020 y de nuevo aproximadamente cada cuatro años en lo sucesivo. Para el 2140 habrán aproximadamente 21 millones de bitcoins en la existencia y el procesamiento de transacciones tendrá como único incentivo el pago de comisiones de transacción. Hoy en día, las transacciones que pagan una comisión pueden ser procesados con mayor rapidez.

Efecto de Bitcoin en la economía

El crecimiento de la oferta monetaria de Bitcoin está predefinida por el protocolo de Bitcoin, y de esta manera la inflación se mantiene bajo control. En la actualidad existen más de 12 millones de bitcoins en circulación con una tasa aproximada de creación de 25 bitcoins cada 10 minutos. La oferta total de esta moneda digital tiene un tope de 21 millones de bitcoins.

En la actualidad el tipo de cambio de Bitcoin es extremadamente volátil lo que ha llevado a algunos cuestionamientos acerca de su capacidad de funcionar como una moneda.La Fundación Bitcoin sostiene que esto se debe a un nivel de liquidez insuficiente y que por lo tanto la volatilidad disminuirá si su popularidad sigue en aumento. No obstante la volatilidad tiene poco efecto en la utilidad de Bitcoin como un sistema de procesamiento de pagos online (es decir, la volatilidad daña la capacidad de Bitcoin de ser un depósito de valor pero no afecta su funcionamiento como un medio de intercambio). Las tarifas de procesamiento de pagos también son sustancialmente inferiores a los que cobran las tarjetas de créditoy otros sistemas de transferencia de dinero. Algunos sienten que Bitcoin puede ser especialmente adecuado para facilitar las transferencias de dinero transfronterizas baratas.

Actualmente Bitcoin tiene un uso cada vez mayor como moneda, y para noviembre del 2020 ya habían alrededor de 1000 negocios físicos que están dispuestos a aceptar pagos en bitcoins. Además, hay más de treinta y cinco mil negocios online que aceptan Bitcoin para procesar sus pagos.

Bitcoin como alternativa a las divisas nacionales

Algunos han sugerido que Bitcoin está adquiriendo mayor popularidad en los países con divisas nacionales plagadas de problemas ya que puede utilizarse para eludir la inflación, controles de capitales y sanciones económicas. Los bitcoins son utilizados por algunas personas de Argentina como una alternativa a su divisa oficial la cual se ve afectada por la inflación y estrictos controles de capital. Además, algunos iraníes usan bitcoins para evadir las sanciones monetarias a su país.

Los periodistas y analistas financieros han sugerido que existe un vínculo entre un mayor uso de Bitcoin en España y la crisis financiera chipriota del 2020.

Otros creen que la desconfianza en las instituciones financieras tradicionales y los bancos centrales fomentada por la crisis financiera de 2007-08 ha ayudado a impulsar la popularidad de Bitcoin.

Valor intrínseco

Bitcoin ha sido descrito como carente de valor intrínseco, ya que su valor no está respaldado por la confianza plena y el crédito de un gobierno soberano, lo que también indica que su valor depende sólo de la voluntad de otros para reconocer su valía y aceptarlo a cambio de bienes, servicios, u otras monedas.

Economistas austriacos refutan la noción de valor intrínseco por completo

Especulación y burbujas con Bitcoin

En la actualidad, a menudo muchos especuladores e inversores negocian con Bitcoins como una forma de inversión ya que esperan que la moneda aumente de valor conforme su popularidad se incremente. La Autoridad Bancaria Europea ha advertido de que los riesgos de participar en estas especulaciones van más allá de la posibilidad de que el valor de Bitcoin caiga. La vulnerabilidad ante la piratería y el robo hace que el uso de Bitcoin como una inversión sea cuestionable para algunos expertos.

En parte como resultado de tal especulación, el valor de Bitcoin ha tenido un comportamiento bastante volátil, con alza y caídas rápidas que se han producido en múltiples ocasiones a través dle tiempo. Muchos han llamado Bitcoin una burbuja especulativa entre ellos el ex presidente de la Reserva Federal, Alan Greenspan, dos desarrolladores de software principales de Bitcoin, Gavin Andresen y Mike Hearn y el economista John Quiggin. El periodista de Reuters Felix Salmon predijo correctamente el estallido de una burbuja como Bitcoin en abril de 2020. Nick Colas, estratega de mercado de ConvergEx Group, es uno de los que ven el rápido ascenso del precio de Bitcoin nada más que el resultado de fuerzas económicas normales en acción.

Bitcoins han atraído la atención de algunos actores de Wall Street con el Founders Fund de Peter Thiel que ha invertido 3 millones de dólares y los gemelos Winklevoss que hicieron una inversión personal de 1.5 millones de dólares, así como el intento de crear un ETF basado en Bitcoin. Una organización separada ya ofrece contratos de Futuros de bitcoins en contra de múltiples divisas.

Brokers que aceptan Bitcoin

En la actualidad gracias al incremento de la popularidad de Bitcoin como moneda digital, cada vez más inversores y especuladores muestran interés en los bitcoins como instrumentos de negociación con el fin de obtener ganancias con las oscilaciones del precio. De hecho, el mercado de bitcoins también ha mostrado crecimiento en este aspecto

Por esta razón, cada vez más brokers de diversos tipos y mercados ofrecen la posibilidad de ganar dinero especulando con respecto a las alzas y caídas del precio de los bitcoins (principalmente las variaciones del tipo de cambio de los bitcoins con relación al USD) por medio de derivados como los Contratos Por Diferencia (CFD). La siguiente es una lista de brokers que ofrecen bitcoins como instrumento de especulación:

Bitcoin – ¿Qué es y cómo funciona? Review sobre la criptomoneda más popular

En este artículo vamos a detallarte todos los aspectos que debes conocer sobre el Bitcoin, la criptomoneda más famosa del mundo y la primera que se fundó. Esta divisa digital ha marcado un antes y un después en la economía tal y como la conocemos hasta la fecha.

Para los que no lo sepan aún, el Bitcoin es una moneda virtual descentralizada que se creó en el año 2009 como sistema de pago para Internet. Su principal característica es que preserva el anonimato de quien hace uso de ella y las transacciones llevadas a cabo están totalmente cifradas y confirmadas.

Seguro que después de leer lo que te acabamos de decir, quieres saberlo todo sobre esta popular criptomoneda. Por este motivo, vamos a contartelo todo sobre el Bitcoin, para que sepas qué es, como funciona, como podemos comprar/vender, etc. ¡Vamos allá!

¿Qué es el Bitcoin?

El Bitcoin es una criptomoneda que ha adquirido gran popularidad gracias a ser la primera divisa digital que se creó, concretamente en 2009 por el matemático Satoshi Nakamoto.

Como sabemos, una criptomoneda es un medio de intercambio como las monedas fiduciarias pero con la diferencia de que las criptomonedas no son tangibles, sino que son digitales.

Es decir, es un sistema de pago y mercancía a través de Internet. Se sustenta a la red P2P y en la tecnología blockchain donde se reflejan todas sus transacciones en la denominada cadena de bloques.

Para profundizar más en la definición del Bitcoin, vamos a nombrarte las principales características que ostenta para que sepas aún más ante que te encuentras.

  • Descentralización: el Bitcoin, como el resto de las criptomonedas, opera en un mercado que no está regulado por ningún Estado, banco, empresa o institución financiera, por lo que no hay ningún intermediario en las transacciones que se realicen con estas divisas.
  • Seguridad: es imposible su falsificación o duplicación, ya que posee un sofisticado sistema criptográfico que protege a los usuarios y simplifica las operaciones. La propia red tiene sus medidas de seguridad, pero, además, cada cliente cuenta con su cartera, la cual también está protegida con diversas claves personales de éste.
  • Blockchain: Como hemos planteado en párrafos anteriores, la tecnología blockchain comprende unas medidas de seguridad que protegen a los usuarios ya que toda la actividad que se desarrolle queda registrada en un sistema de bloques, que lo protege de manera segura, siendo inaccesible a cualquiera con sus claves criptográficas.
  • Transacciones irreversibles: una vez realizado un pago, éste no se puede anular. Sin embargo, el que recibe la moneda o monedas puede podría devolverla al emisor. En este caso, la devolución depende del acuerdo alcanzado entre las dos partes de forma directa y de la buena fe de las mismas.
  • Anonimato: en las operaciones llevadas a cabo por los usuarios de las criptomonedas, no es requisito necesario, y mucho menos indispensable, revelar tu identidad. De esta manera, conservas tu privacidad. Sin embargo, hay muchos pros y contras a la total privacidad en el uso de la bitcoin.

Viendo todas las características que presenta el Bitcoin, tenemos claro que esta criptomoneda ha sido y está siendo, una auténtica revolución para la economía ta y como la conocemos hoy. En los siguientes párrafos, podrás enterarte de todo lo que rodea a esta moneda digital.

Funcionamiento de Bitcoin

Sin lugar a dudas, el Bitcoin es la criptomoneda de mayor valor en el mercado y por este motivo, cada vez son más los usuarios que se decantan por invertir en esta divisa digital. Pero para poder trabajar con ella, es necesario que conozcamos a la perfección cuál es el funcionamiento de su sistema, un sistema que todos sabemos que se trata del blockchain. También conocido como sistema de cadena de bloques, se trata de uno de los sistemas más seguros que existen en la actualidad, es por ello que hoy en día, muchas son las personas que confían 100% en trabajar con blockchain. Para que entendamos mejor dicho sistema, lo primero que tenemos que decir es que el blockchain cuenta con una tecnología totalmente innovadora y además, también hay que tener en cuenta que, de forma constante, se va actualizando para ofrecer todo tipo de mejoras y buenos servicios a los usuarios.

En realidad, el funcionamiento del sistema que nos presenta el Bitcoin no es demasiado complicado, lo cierto es que, tal y como su nombre indica, esta tecnología nos permite ir creando bloques, unos bloques que, en su interior, van a estar compuestos de una gran número de transacciones, que son los movimientos que llevamos a cabo los usuarios a través de este sistema. Hay que tener en cuenta que todas estas operaciones se realizan dentro de este sistema pero, para poder validarlas, el blockchain cuenta con un exhaustivo proceso el cual, deben pasar todas las transacciones si no, el bloque estaría incompleto. Quizás así explicado te suene un tanto lioso, pero en realidad, lo que queremos decir con esto es que es aquí donde entra el proceso de minería. Aunque hablaremos de este tema un poco más adelante, hay que saber que la minería es el proceso a través del cual se van creando esos bloques, después de que los mineros vayan agrupando las transacciones que ya están validadas.

Cuando decimos que el sistema de blockchain es bastante seguro, es porque todos los bloques que se van creando en su interior, siempre están conectados entre sí. Lo que queremos decir con esto es que, cualquier transacción, cuenta con un código o clave individual y específica. Un código alfanumérico que solo sirve para una transacción, no puede replicarse, sin embargo, todos estos códigos se relacionan entre sí, es decir, cada una de estas claves, están conectadas para que un determinado bloque, siempre tenga relación con el que le sucede y con el que le precede, de ahí que se diga que se forma una cadena, prácticamente infranqueable, por este motivo es muy complicado acceder sin permiso al sistema blockchain y por ello también se dice que es uno de los sistemas más seguros que hay para trabajar con él.

Ahora que conocemos cómo funciona este sistema y la creación de los bloques, es el momento de plantearnos otra cuestión, saber cómo generamos Bitcoins, es decir, cuáles son los pasos que debemos llevar a cabo nosotros para finalmente, obtener las ganancias deseadas. En este sentido, lo primero que tenemos que hacer es hacernos con un programa adecuada para poder realizar todas las operaciones. Lo cierto es que esto no es una tarea complicada puesto que, hoy en día, tenemos disponibles un gran número de programas que nos ofrecen este tipo de servicios financieros, ya que, el mercado de las criptomonedas está en auge y por supuesto, el Bitcoin es la divisa digital por excelencia. Aunque hay muchos en la actualidad, si no lo tienes claro, nosotros te aconsejamos que trabajes con Bitcoin Core, puesto que es el que ofrece unos servicios más completos y es la plataforma propia de esta criptomoneda.

Cuando ya sepamos con qué vamos a trabajar, el siguiente paso será crearnos nuestro monedero Bitcoin, para poder almacenar todas las criptomonedas que vayamos acumulando. Además, hay que decir que no importa si no conoces muy bien cómo hacerlo, porque la gran mayoría de plataformas que tenemos disponibles en el sector nos guían para poder abrirnos el monedero y también nos ofrecen otros servicios. En cualquier caso, contar con una cartera virtual es algo fundamental, puesto que sin ella, no vamos a poder llevar a cabo ningún tipo de operación con Bitcoins. Una vez que tengamos listo nuestro monedero, debemos hacernos dos claves propias, que nos servirán para poder realizar y validar las operaciones correspondientes. Se trata de dos claves, una pública y otra privada y que tendremos que utilizarlas en todo momento para realizar las transacciones dentro del sistema, así además, contaremos con una mayor seguridad.

En este sentido, la clave pública es la que debemos dar a conocer a los demás usuarios, así, siempre que vayamos a realizar cualquier movimiento o recibir una transacción, habrá que facilitarle esta clave para poder validarla. Por su parte, la clave privada es también muy importante, ya que será el código que debemos añadir siempre que realicemos cualquier movimiento, para evitar robos o hackeos. Para poder llevar a cabo operaciones con Bitcoins, sean del tipo que sean, siempre debemos incluir ambas claves dentro del sistema. Como un último detalle que queremos darte sobre esto, tenemos que decirte que estos códigos suelen ser alfanuméricos, para dificultar la entrada de terceros y que no se filtre nuestra información personal.

Ventajas de operar con Bitcoin

Tras conocer qué es Bitcoin y cómo funciona, es hora de profundizar aún más en esta divisa digital y saber más de ella para poder sacarle todo el rendimiento posible a su uso si es que te decides a llevar a cabo tus transacciones con esta moneda virtual. Por ello, te vamos a nombrar todas las ventajas que te ofrece al operar con ella.

La primera ventaja es que, como ya te hemos contado en la características, el Bitcoin se mueve en un mercado descentralizado ya que no tiene intermediarios y, por tanto, no se puede especular con él como lo hacen los bancos y gobiernos con las monedas fiduciarias. Asimismo, los bitcoins tienen la ventaja de que pueden ser comprados por medio de cualquier otra divisa de las que existen en el mercado.

Otra ventaja que comprende esta criptodivisa es que nadie influye en su creación ni tampoco en la distribución que se haga con ella. Además, son los propios usuarios lo que marcan los límites a la hora de operar con bitcoins.

Algo más que beneficia trabajar con estas divisas digitales es que las transacciones se llevan a cabo en cuestión de minutos, pudiendo disfrutar el receptor de las criptomonedas enviadas por el emisor en pocos minutos, a diferencia de lo que suele ocurrir con las transacciones que se llevan a cabo entre bancos. Además, no condiciona ni la cantidad que se entregue de bitcoins ni tampoco el lugar a donde éstas se envíen.

Otra ventaja que tiene usar bitcoins y que también hemos hecho referencia en el apartado dedicado a las características es que no es necesario revelar la identidad de las partes al llevar a cabo las transacciones pertinentes, por lo que se preserva el anonimato de las mismas.

También es rentable operar con bitcoins porque te permite cambiar estas divisas por otras divisas tanto digitales (Ethereum, Litecoin, etc.) como fiduciarias (euros, dólares, etc.) y viceversa. Además, en aquellos lugares que lo permitan, podrás pagar con bitcoins con operaciones tan rutinarias como billetes de avión o alquilar un coche.

Como última ventaja, pero no por ello menos importante, sino todo lo contrario, tenemos que destacar la seguridad. Las medidas de seguridad que emplean en el sistema de Bitcoin hace que sea prácticamente imposible falsificar o duplicar estas divisas, además de proteger las cuentas de sus usuarios para que no puedan ser robados o hackeados de ninguna manera.

Todas estas son las ventajas que te ofrece Bitcoin al realizar operaciones financieras a través de la red con estas divisas. Por todo esto, es comprensible que esta criptomoneda sea la que más adeptos tenga y la más usada de todas las que existen en el mercado en la actualidad. Su experiencia en este sector le ha valido el primer puesto entre todas, así que su crecimiento es notable.

Cómo invertir en Bitcoins

Bitcoin te permite llevar a cabo diferentes operaciones a través de una cuenta que debes abrirte y que te habilita estas acciones. Cuando pensamos en bitcoins es normal que nos venga a la cabeza la cuestión de cómo podemos invertir en estas divisas digitales, aprovechando al máximo lo que nos ofrece y sacándole el mayor rendimiento posible. Pues bien, hay muchas maneras de invertir en estas criptomonedas, pero las más usuales y recomendables son el trading, la minería y el almacenamiento.

En cuanto al primero de ellos, el trading, es una operación sencilla y muy común para quienes trabajan con monedas digitales como el bitcoin. El trading es un sistema de inversión que te permite operar las 24 horas del día, todos los días de la semana y en casi cualquier parte del mundo (siempre que tengas conectividad a la red). Mediante él podemos intercambiar unas divisas por otras, ya sea entre divisas digitales o incluso con monedas fiduciarias, además de comprar y vender divisas en el mercado.

Normalmente, se suele comprar a un precio y venderlo por otro, esperando conseguir un precio más bajo para así obtener un beneficio. El trading no requiere hardware minero ni altos conocimientos financieros para ser realizado, basta con tener unos conocimientos básicos sobre la materia y tener claros los conceptos de lo que se va a hacer. Asimismo, el trading se puede llevar a cabo en numerosas plataformas habilitadas para comprar y vender criptomonedas, además de almacenarlas. Mediante este sistema es a través del cual se puede especular con el precio del bitcoin para obtener beneficios. Un ejemplo claro del crecimiento de bitcoin y demás monedas digitales es que muchos brockers online tienen a disposición de sus clientes servicios financieros que incluyen la oportunidad de invertir en bitcoins mediante la firma de contratos por diferencia.

Otro de los sistemas a través de los cuales se puede invertir en bitcoins es mediante la minería. En la minería se llevan a cabo el procesamiento de las operaciones que se realizan en el propio sistema con las criptomonedas, y se verifican para formar los bloques de que hablamos antes refiriéndonos al blockchain. Además, el minero obtiene bitcoins como recompensa a la resolución de problemas matemáticos en el que compiten otros mineros. Pero no queremos aún profundizar en el tema porque vamos a explicártelo todo al detalle en un apartado dedicado exclusivamente a ello más adelante.

Y el tercer modo de invertir en bitcoins es a través de los monederos, también denominados wallets o carteras. Estos monederos se crean al registrarte en un soporte digital de los que te permiten realizar operaciones financieras en la red con criptomonedas y tienen la función de almacenar todos los bitcoins y demás divisas digitales de que dispongas según vayas realizando las transacciones pertinentes de compra y venta o de intercambio. Es imprescindible tener un monedero para poder guardas las criptomonedas que vayamos obteniendo si posteriormente queremos venderlas más caras. Es un proceso de lo más sencillo y en los soportes digitales podrás llevarlo a cabo fácilmente, de manera segura y sin riesgos. Pero tendrás que elegir bien el soporte en el que vas a trabajar. De todos modos, más adelante te contaremos más en profundidad cómo funciona esto de los monederos de criptomonedas para que tengas todo mucho más claro.

Como puedes ver, estas son las formas más habituales de invertir en bitcoins, aunque también en el resto de criptomonedas se lleva a cabo de la misma manera. Dependiendo de la experiencia que tengas en este mundo te decantarás por una o por otra pero está claro que las más empleadas por la mayoría de los usuarios es el trading y el monedero puesto que son labores que no comprenden gran dificultad y cuyos beneficios son más evidentes que la minería, la cual es algo bastante más complicado y relativo. Escojas lo que escojas, lo cierto es que ya tienes la información necesaria para saber por dónde moverte en el mercado de las divisas digitales. Sin embargo, aún quedan más aspectos importantes que debes conocer para que tengan aún más claro todo lo referente a Bitcoin.

¿Cómo comprar Bitcoins?

Comprar es un proceso muy sencillo. Para adquirir estas criptomonedas, tenemos disponibles las siguientes vías:

En Internet podemos dirigirnos a cualquier portal web específico que nos ofrezca este tipo de servicios y que nos permite poder adquirir Bitcoins haciendo intercambios con nuestra divisa tradicional, normalmente suelen ser o el euro o el dólar, o simplemente comprando la cantidad de Bitcoins que necesitemos. Se trata de uno de los métodos más rápidos que hay para conseguir Bitcoins de una manera legal y segura. Portales como Bitcoin.com o MtGox, son los más recomendables.

Intercambio de bienes

Es un método que se ha vuelto muy popular, tenemos la oportunidad de obtener Bitcoins si realizamos intercambios de bienes con otros usuarios. Es bastante utilizado, aunque también uno de los más complicados, sobre todo si somos principiantes puesto que el proceso es algo más complejo y puede legar a confundirnos, ya que las cuentas bancarias deben estar asociadas.

Cajeros y tiendas físicas

Hay un gran número de cajeros automáticos y tiendas físicas repartidas por diferentes puntos del mundo y a través de las cuales, tenemos la oportunidad de conseguir Bitcoins. El único requisito es tener de forma previa un monedero y por supuesto, debemos introducir nuestras claves y algunos datos personales para validar la compra.

¿Qué se puede comprar con Bitcoins?

Tras conocer los aspectos más importantes del funcionamiento del bitcoin y todo lo que entraña, has podido comprobar que es una criptomoneda muy beneficiosa y que la fama que tiene se debe a su experiencia y a lo que ofrece a sus usuarios. Pero aún no hemos terminado de contarte toda la información referente a esta divisa y es que, si ya sabes cómo comprar y vender bitcoins en la red, ahora toca el turno de conocer qué se puede comprar con estas monedas digitales.

Como ya te hemos comentado, para poder operar con bitcoins necesitas un monedero donde poder almacenar tus divisas digitales y así poder hacer uso de ellas cuando lo consideres oportuno, ya que sin dicho monedero no se podría llevar a cabo ya que es un elemento esencial en las transacciones financieras con criptomonedas. Ya sabes, también, que puedes comprar otras divisas digitales con tus bitcoins mediante exchanges pero seguramente desconocías que puedes comprar cosas esenciales y cotidianas, puesto que hay determinadas empresas que ya admiten el bitcoin como moneda de pago entre sus servicios.

Esta es una gran ventaja y hace evidente el auge del bitcoin no solo como la divisa digital más empleada, sino también como otra moneda más aparte de las monedas tradicionales como el euro o el dólar. Así, con bitcoins podrás pagar los gastos de tu próximo viaje, ya que puedes comprar billetes de avión con estas divisas e incluso reservar tu habitación en el destino al que te vayas a dirigir. Compañías como Destinia o Air Lituánia son algunas de las que permiten contratar sus servicios mediante el pago en bitcoins. También podrás alquilar un coche o comprar productos electrónicos con estas divisas digitales como medio de pago, e incluso adquirir servicios de comunicación.

Minería Bitcoin

Siempre que hablamos de criptomonedas, tenemos que comentar algo sobre la minería y es que se trata de un proceso fundamental para poder trabajar con divisas digitales. Como ya te hemos adelantado en apartados anteriores, la minería es el proceso a través del cual, los dispositivos, llamados mineros, se encargan de validar las transacciones y posteriormente, crear los correspondientes bloques para así crear la cadena completa dentro del sistema de blockchain. Una vez que han llevado a cabo este proceso, si lo han hecho todo de forma correcta, los mineros obtienen Bitcoins como premio, según el trabajo que hayan realizado, así adquieren un mayor número de criptomonedas o menos.

Sabiendo ahora en qué consiste el proceso de minería, debemos hacernos otra pregunta importante, ¿cómo minamos?. Es sencillo, para llevar a cabo esta acción, lo primero que tenemos que hacer es tener a mano un buen dispositivo.

Tampoco te creas que se necesitan demasiados elementos, pero sí es de vital importancia que contemos un ordenador de gran potencia. Además del dispositivo en sí, éste debe tener integrado una buena memoria ram y sobre todo, una CPU potente. Asimismo, en el caso de que queramos llevar a cabo el proceso de minería de una manera mucho más rápida, entonces también vamos a tener que hacernos con una adecuada tarjeta gráfica, específica para realizar este tipo de acciones, no tienes de qué preocuparte, puesto que este tipo de tarjetas se encuentran fácilmente hoy en día en el mercado. Decimos que es importante también tener esta tarjeta gráfica, porque, a través de ella, vamos a tener la oportunidad de descifrar los código de una forma mucho más rápida y, en el caso de que alguno de estos códigos sea igual al que se ha establecido para un Bitcoin, entonces será cuando el minero conseguirá su premio. Es decir, que cuantos más códigos tengamos verificados, más cantidad de Bitcoins conseguiremos a través de este proceso.

Hoy en día la minería se ha vuelto muy popular y lo cierto es que, prácticamente cualquier usuario puede llevar a cabo este proceso, sin embargo, ahora también se ha puesto muy de moda los denominados Mining Pools. Por si no te suena este concepto, se trata de un grupo de mineros que trabajan al unísono, para conseguir un mayor número de beneficios. La verdad es que introducirse en uno de estos grupos es algo muy ventajoso, puesto que, en este caso, no tendremos que verificar de forma obligatoria los código, simplemente, si alguno de los demás mineros lo ha hecho, podremos conseguir igualmente Bitcoins, puesto que los beneficios se reparten entre todos los miembros del grupo de minería. Por este motivo, los Mining Pools se han vuelto muy populares en los últimos años.

Ya te lo hemos dicho en el apartado de cómo invertir en Bitcoins, la minería es uno de los procesos a través del cual, tenemos la oportunidad de conseguir un gran número de criptomonedas, siempre que lo llevemos a cabo de una forma adecuada y además, contemos con las herramientas necesarias para ello.

Wallets/Monederos de Bitcoin

Para poder trabajar con Bitcoins o con cualquier otra criptomoneda, los monederos son unas piezas esenciales, puesto que se presentan como el único soporte en el cual, vamos a poder almacenar todas las divisas digitales que vayamos acumulando. El monedero, también conocido en el sector como wallet, nos ofrece seguridad a la hora de almacenar nuestras criptomonedas. En este sentido, tenemos que decir que, en la actualidad existen muchos wallets que nos ofrecen este tipo de servicios y más aún si hablamos de Bitcoins, puesto que prácticamente todos los monederos que tenemos disponibles en el mercado, trabajan con esta criptomoneda. En cualquier caso, nosotros vamos a hablarte de algunos monederos en concreto que, a nuestro parecer, son los más completos y los que nos ofrecen mejores servicios y herramientas para trabajar con Bitcoins.

Uno de los monederos más utilizados por los usuarios que trabajan con Bitcoin, sin duda, es Electrum. Se trata de un wallet bastante completo que nos permite realizar un gran número de operaciones. Para muchos, es la cartera digital de referencia para invertir en Bitcoin, así como para otras acciones. Teniendo en cuenta todos los servicios que nos ofrece Electrum, vamos a tener la posibilidad de realizar transacciones de manera offline. Con lo cual, no estaremos expuestos a grandes riesgos puesto que siempre es mucho más seguro trabajar con una cartera que no sea 100% en la red. Por todo ello, Electrum es uno de los monederos más ventajosos.

MyCelium también es otro de los monederos más importantes para trabajar con Bitcoins, debido a todos los servicios y herramientas que nos ofrece. La gran ventaja que tenemos con esta cartera virtual, es que nos permite almacenar un gran número de criptomonedas, siendo uno de los monederos que nos proporciona una mayor cantidad de las mismas. Además de que nos va a servir para almacenar las divisas digitales que vayamos consiguiendo, también es importante destacar que MyCelium nos brinda la oportunidad de realizar acciones de compra y venta o también nos permite que podamos elaborar nuestras estrategias.

Los usuarios se están decantando cada vez más por Armory, ya que se trata de un monedero muy funcional en el que podremos almacenar todos los Bitcoins que necesitemos. La gran particularidad de esta cartera virtual, es que, dependiendo del tipo de perfil de trader que presentemos, así podemos utilizarla de diferentes formas. Se trata de un wallet bastante seguro, entre otras cosas, porque hace uso de un teclado gráfico y además, también con este monedero podremos llevar a cabo transacciones de forma online, siempre contando con las mejores medidas de seguridad del mercado. Como un dato más que podemos aportarte, Armory es un monedero totalmente compatible con la mayoría de sistemas operativos, como es el caso de Mac, Linux o Windows.

La cuarta cartera digital de la que queremos hablarte se llama Exodus, también muy conocida entre los usuarios puesto que nos permite almacenar un gran número de criptomonedas, además, no solo trabaja con Bitcoins, también podremos hacer uso de otras divisas digitales conocidas y con un buen valor en el mercado. Se trata de uno de los wallets más jóvenes que hay, aunque también hay que decir que, en muy poco tiempo, se ha posicionado como de los primeros en el mercado, debido a todos los servicios que ofrece y a las grandes ventajas que aporta. Al igual que ocurría con el monedero anterior, Exodus también es compatible con Linux, Windows y Mac.

Finalmente, queremos hacer referencia a Trezor, puesto que es uno de los mejores wallets externos de Bitcoin en la actualidad. Lo que queremos decir con esto es que se trata de un dispositivo que no se encuentra ni dentro del sistema ni del ordenado, lo podemos llevar a cualquier lado con la gran ventaja de que, siempre que lo necesitemos, tenemos la oportunidad de conectarlo a cualquier dispositivo. Con Trezor vamos a poder llevar a cabo un almacenamiento de manera offline, sabiendo así que estaremos expuestos a un menor número de riesgos.

Conclusiones

Es evidente que el Bitcoin es una de las mejores criptomonedas con la que podemos trabajar e invertir, puesto que se trata de la divisa digital que cuenta con un mayor valor en el mercado y es por ello que son muchos los usuarios que trabajan con ella. Por este motivo, teniendo en cuenta todos los servicios que tenemos disponibles y la gran cantidad de ventajas que nos presenta, si queremos conseguir un mayor número de beneficios, una de las opciones más rentables, sin duda, es Bitcoin. Trabajando con esta criptomoneda estaremos tomando una decisión absolutamente correcta.

¿Qué es Bitcoin (BTC)? [Guía oficial]

Hace algo más de 10 años, cuando estábamos entrando de cabeza en una de las crisis económicas más catastróficas a nivel mundial, alguien haciéndose llamar Satoshi Nakamoto lanzó una tecnología descomunalmente revolucionaria junto a un nuevo concepto de dinero. Es tal lo que Nakamoto introdujo en la sociedad que, posiblemente, ni él se habría imaginado que el impacto que generaría sería de tal magnitud, pero así fue. Estamos hablando de Bitcoin y de la tecnología blockchain, la tecnología que la respalda.

Satoshi Nakamoto al poner en marcha su proyecto basado en la criptografía y anonimato marcó un antes y un después en el sector financiero y tecnológico como no se había visto desde hacía décadas. Más de 10 años después apenas hemos podido ver parte del cambio. Aún estamos descubriendo, por decirlo de alguna forma, toda esta tecnología y todo lo que nos puede ofrecer.

Índice de contenido

E l inicio de un gran cambio

Bitcoin (también escrito BTC) abrió paso a este momento de cambio y le abrió la puerta a muchos otros proyectos blockchain que ingenuamente han intentado superarlo. Las demás criptomonedas y tokens lanzados al mercado son conocidos como altcoins, es decir, criptomonedas alternativas a la original, Bitcoin. No obstante, hasta la fecha ninguno lo ha conseguido. Bitcoin es indudablemente la criptomoneda más escogida y utilizada por excelencia a nivel mundial y todo indica que siga siéndolo. La criptomoneda más aceptada a nivel mundial y la que más ha hecho ganar a sus fans, pero también perder.

Continúe leyendo para conocer todo lo que Bitcoin como blockchain y bitcoin como criptomoneda tiene a ofrecernos. Comprenda su funcionamiento, sus puntos fuertes pero también sus contras. Aprenda cómo dar el primer paso hacia el mundo blockchain comprando su primer BTC y qué hacer posteriormente con él. Empecemos con la explicación entonces:

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es un software open source que fue lanzado en 2009 en el que habita la primera criptomoneda del mundo en hacerse lugar en el mercado mundial. Es una moneda digital descentralizada, es decir, no controlada por entidades financieras, gobiernos, ni cualquier otra institución. En Bitcoin son los propios usuarios quienes tienen total control sobre su activo, son libres de escoger dónde almacenarlo y de realizar cualquier acción con ellos.

Esto es posible gracias a la red peer to peer de Bitcoin que también almacena toda la información de las transacciones que se han ido realizando a lo largo de la historia de forma cronológica en la blockchain.

La propia programación de la blockchain se encarga de controlar y mantener la seguridad de la red, sin necesidad de que lo haga un órgano central. Hay un control estricto de la creación y la cantidad de bloques creados y de la localización de los BTCs que hace que las transacciones sean seguras.

En el caso de que alguien intentase realizar una acción fraudulenta en la red, la blockchain evitaría que esta se propagase por ella.

Propiedades de Bitcoin

Transacciones irreversibles

Una vez que una transacción ha sido confirmada es imposible revertirla. No hay institución o persona en el mundo que pueda deshacer lo hecho en Bitcoin. La única forma que hay de que los fondos vuelvan a la wallet inicial es que la wallet destino los enviara de vuelta. Para que pudiera modificarse algún dato de la blockchain alguien debería tener el 51% del poder de computo de la red, lo cual es sumamente complicado. Al final del artículo encontrarán un enlace a una explicación detallada sobre esto.

Anonimato

Las personas no están conectadas a sus cuentas, ni a las transacciones que realizan. Los BTCs se envían entre direcciones que consisten en una cadena aleatoria de unos 30 carácteres. No obstante, aunque no se pueda identificar los usuarios involucrados en cada transacción, es posible analizar el flujo de transacciones que se van realizando.

Transacciones rápidas, sin límites geográficos

Las transacciones se validan casi de forma instantánea en la red, en cuestiones de minutos los mineros ya las han confirmado. La localización de las partes implicadas en la transacción no es un dato condicionante. No importa si envío BTCs a la persona que tengo al lado o a un familiar que se encuentra en el otro extremo del planeta. Esta transacción se valida en una red global de ordenadores conectados conocidos como ‘nodos’.

Seguro

La criptografía es vital en este tipo de dinero virtual. Las direcciones constan de dos claves, la privada y la pública. Mientras la pública puede enviarse a cualquier persona y es necesaria para que nos envíen criptomonedas, la privada debe mantenerse oculta. Apenas el propietario o aquel que tenga esta clave podría enviar bitcoins a otra dirección. La complejidad de la criptografía hace que sea imposible descifrar la clave privada.

Total libertad sobre tus fondos

Cualquier persona que desee comprar o vender BTCs es libre de hacerlo sin necesidad de pedirle permiso a nadie.

Antes de explicar el protocolo utilizado por Bitcoin debemos entender cómo funciona la tecnología que la respalda.

Tecnología blockchain

Blockchain es la tecnología más revolucionaria desde la aparición de Internet. De una forma simple y resumida: esta tecnología permite la transferencia de datos digitales con una codificación muy sofisticada y de una forma completamente segura. Es una base de datos distribuida que mantiene una lista en continuo crecimiento de registros ordenados llamados bloques y se considera muy transparente ya que todos los interesados pueden ver el progreso en tiempo real. Sería como el libro de asientos de contabilidad de una empresa en el cual se registran todas las entradas y salidas de dinero, pero, en formato digital.

“La tecnología de Blockchain proporciona una forma para que las personas o autoridades que no confían entre sí acuerden una historia digital común. Una historia digital común es importante porque la moneda digital y las transacciones son, en teoría, fáciles de copiar. La tecnología Blockchain resuelve este problema sin la necesidad de un intermediario o agencia de confianza”.

Blockchain tiene un increíble potencial. Es capaz de modernizar cualquier industria y posiblemente sea la mejor manera de manejar ciertas iniciativas relacionadas con la transparencia, la privacidad y la trazabilidad.

Aunque pueda parecer algo muy básico, esta tecnología puede cambiar la forma en que actualmente se hacen las cosas. Resumidamente, tiene el potencial de reemplazar a todos los intermediarios y agencias, y proporcionar anonimato y confianza para verificar y auditar cualquier actividad.

Control de la red de Bitcoin

Como hemos comentado, la red de Bitcoin está descentralizada, por lo que nadie es su dueño o tiene el control sobre ella. No obstante, hay un grupo de personas, conocidas como desarrolladores que se dedican a mejorar el software. Aún así, este grupo no tiene ningún poder sobre él, ni siquiera pueden forzar un cambio en el protocolo de Bitcoin. Cada usuario es libre de elegir el software y la versión que prefiere utilizar.

Eso sí, es imprescindible que los usuarios elijan un software que cumple con las mismas reglas. Para que Bitcoin funcione correctamente es necesario que funcione con un consenso completo entre todos los usuarios. Esto lleva a que tanto desarrolladores como usuarios se sientan fuertemente motivados para proteger este consenso.

¿Qué es la minería?

Como hemos comentado en el penúltimo apartado la blockchain es una base de datos distribuida en constante crecimiento por llevar un registro constante sobre las transacciones. El trabajo de los mineros es exactamente el de hacer que este proceso perdure en el tiempo. Y esto es posible gracias a que los mineros verifican bloques continuamente manteniendo la red segura al mismo tiempo.

Para realizar su trabajo los mineros utilizan equipos informáticos especializados que son llamados ‘nodo’. Con los nodos, los mineros resuelven problemas matemáticos complejos para verificar bloques y los añaden a la blockchain.

Los mineros reciben una recompensa por su trabajo, ya que además de estar contribuyendo al funcionamiento de la red, tienen una serie de costes, como el de la electricidad o el de la inversión en los equipos informáticos necesarios.

No todas las criptomonedas dependen de la minería, y cada tipo de algoritmo utilizado para alcanzar el consenso también tiene sus variaciones. Los más utilizados y conocidos son el Proof-of-Work (PoW) utilizado por Bitcoin, y el Proof-of-Stake (PoS) utilizado por Ethereum.

Minería de Bitcoin, ¿cómo funciona el PoW?

El primer paso para dedicarse al proceso de la minería es disponer de un ordenador especializado, descargarse y ejecutar un software de minería a medida.

El software ejecutado en el ordenador reúne las distintas transacciones y prueba su validez mediante un complejo calculo en Proof-of-work (POW). Todos los nodos de Bitcoin conectados a la red compiten para descifrar el próximo hash, una complicada ecuación. El hardware de minería realiza una gran cantidad de conjeturas para resolver este complejo cálculo una y otra vez hasta que encuentran el correcto. El tiempo promedio en que se genera un nuevo bloque es de 10 minutos. No obstante, para que se mantenga, la tasa de búsqueda de hash de la red es ajustada cada dos semanas. El nodo ganador es el que se lleva la recompensa por el bloque, actualmente, 12,5 BTCs. Junto a esta recompensa el minero recibe las tarifas de transacción que se adjuntaron a las transacciones que insertó en el siguiente bloque.

La importancia de la potencia computacional

Y por ese motivo es tan importante que el equipo informático que vayamos a dedicar a la minería sea potente. Cuanto mayor sea su potencia, más suposiciones será capaz de hacer en un segundo y mayor será nuestra probabilidad de ganar la disputa en cada nuevo bloque.

El programa de minería del nodo ganador determina cuáles de las transacciones pendientes formará el siguiente bloque de transacciones. El bloque creado junto con la solución hayada se envía a toda la red para que el total de los nodos lo validen. Dar con la solución que todos compiten por encontrar es realmente complicado pero, una vez la tenemos, comprobar que realmente sea la correcta, es decir, validar la respuesta, es muy fácil.

Seguidamente, cada nodo que ha validado la solución actualiza su copia de la blockchain de la criptomoneda. Todas las transacciones que se incluyeron en el bloque y que ahora están confirmadas por la red de Bitcoin con virtualmente irreversible.

Emisión de bitcoins

Como ya hemos comentado, bitcoin está totalmente descentralizado, por lo tanto, su emisión también lo está. Esta depende de la minería, cuando los mineros reciben la recompensa por haber generado un nuevo bloque, los BTCs que reciben, a excepción de las tarifas pagadas por los usuarios, son ‘nuevos’, es decir, BTCs recién creados. No son tokens que provengan de una dirección destinada a pagar a los mineros o algo por el estilo, sino que, en el proceso de validar las transacciones que se van procesando, se crean nuevos tokens de un total de 21 millones que es el límite que Satoshi Nakamoto estableció al crear el proyecto.

La tasa de emisión está establecida en el código, de tal forma que los mineros no puedan engañar al sistema y crear bitcoins a su voluntad.

Halving de Bitcoin

En el código de Bitcoin también se establece una reducción de la recompensa de bitcoin a la mitad cada 210.000 bloques, lo que en tiempo se traduce en aproximadamente 4 años. Este mecanismo ha evitado que el suministro total de 21.000.000 BTCs se distribuyese durante los 8 años desde su lanzamiento. Ya que inicialmente, la recompensa por bloque minado era de 50 bitcoins. Esta recompensa se mantuvo hasta el 28 de noviembre de 2020. Llegado el momento del halving la recompensa pasó de 50 a 25 bitcoins por bloque. Posteriormente, en julio de 2020 hubo otro halving con el que la recompensa se redujo a la mitad nuevamente, 12,5 bitcoins. Y, de esta forma, se ha mantenido la blockchain de Bitcoin hasta hoy.

El próximo halving está previsto para el 24 de mayo de 2020. Una vez más la recompensa se reducirá a la mitad, es decir, a 6,25 BTCs. Y lo mismo sucederá 4 años después cuando la recompensa pase a ser de 3,125 bitcoins por bloque minado. Y así sucesivamente hasta que la recompensa pase a ser 0. Por lo tanto, la única recompensa que recibirán los mineros por su trabajo serán las tarifas sujetas a las transacciones. Este último halving se dará en el bloque 6.930.000 que, según los cálculos sucederá en el 2040.

El token de la plataforma

Bitcoin es la criptomoneda número uno y lo ha sido desde su lanzamiento. Con una capitalización de mercado en el momento de la publicación de 141.605.509.692 dólares y un suministro de tokens en circulación de . 17.704.162 BTC de un total de 21.000.000 BTC.

La gran volatilidad de su precio hace que este pueda variar en cientos o miles en cuestión de horas. En el momento de la publicación su precio es de 7.949,73 USD . Es posible que sea completamente diferente al precio que tenga en el momento en el que esté leyendo el artículo o incluso unas horas después de la publicación del mismo.

El bitcoin es aceptado en una gran cantidad de comercios físicos y online, además dispone de un número considerable de cajeros automáticos de Bitcoin, también conocidos como ATMB. Se han creado y continúan surgiendo soluciones para aproximar la criptomoneda a la gente común. Entre ellas tarjetas de débito que cambian automáticamente el BTC a la moneda fiduciaria del país en el que se realice el pago.

En resumen, BTC es una moneda digital que utiliza criptografía muy sofisticada para asegurar las transacciones financieras, controlar la creación de cada nueva unidad y verificar la transferencia de activos. Creada como una alternativa de las divisas tradicionales y descentralizada, nos permite enviar dinero a cualquier parte del mundo según deseemos sin que nadie pueda controlar nuestros movimientos. Cada nueva unidad de moneda o token se crea a través de un proceso que se específica en su protocolo junto con sus demás características.

Problemas y desventajas de Bitcoin

Bitcoin surgió para remplazar el dinero fiat popularmente utilizado en todo el mundo. Y aunque tiene mucho potencial para ello, cuenta con varias limitaciones:

Ataque de hackers

Los ataques cibernéticos son más que reales y han ido sucediendo a lo largo de las historia de ls criptomonedas. Aunque un hacker ataque a un exchange de criptomonedas o directamente a un inversor en concreto, la integridad del sistema Bitcoin es la misma, no obstante, afecta al mercado en general. Estos ataques han asustado a muchos inversores y también han hecho que pierdan muchísimo. A pesar de ello, los exchanges siguen invirtiendo en ciberseguridad y se vuelven más seguros. Los usuarios han podido comprobar también que cada vez más los exchanges consiguen recuperar el capital robado.

Volatilidad

Muchos tienen esta característica como una cualidad porque permite ganar cantidades descomunales de dinero en periodos cortos de tiempo. No obstante, no todo el mundo se siente atraído por el riesgo, o es capaz de arriesgarse para ganar. Para este segundo grupo, la volatilidad de bitcoin es un bloqueo en su adopción.

Regulaciones

Bitcoin ha sido muy aceptado pero también muy criticado y odiado. Varios países del mundo han intentado frenar su crecimiento mediante leyes, prohibiciones, sanciones e impuestos. En 2020 China, por ejemplo, prohibió el BTC aunque posteriormente se vio que no era tan estricto como se pensaba. En 2020 prohibió los medios de comunicación online que divulgaban información sobre criptomonedas y ahora está estudiando prohibir la minería de Bitcoin.

En algunos países también se han tomado medidas que dificultan su adopción, llegando a congelar cuentas bancarias vinculadas a transacciones con bitcoin y demás. Ha habido casos en que empresas han tenido que abandonar su país e instalarse en otro para poder continuar con su actividad. En fin, BTC ha enfrentado un sin número de ataques que ha ido esquivando victoriosamente. Pues, aquellos que quieren utilizarlo siempre encuentran la forma, aunque signifique abandonar su país. La falta de regulaciones claras en según que países también ha supuesto una barrera debido a la incertidumbre que genera.

Por suerte para empresas y particulares que buscan acercarse a BTC hay países que ofrecen muchas facilidades. Malta, también conocida como ‘isla blockchain’ ha acogido muchas empresas e inversores gracias a las oportunidades que ofrece para este sector.

Falta de acceso a la tecnología

En algunos países del mundo no hay acceso a la tecnología o enfrentan una gran falta de conocimiento para manejarla. Mientras no se superen estas limitaciones, estos países quedarán al margen.

Escalabilidad

Este es un problema que enfrentan las principales criptomonedas. Con una enorme demanda de transacciones la red llega a colapsarse. Este colapso es aún peor cuando la cantidad de datos es elevada. Las transacciones hacen fila y para intentar agilizar una transacción los usuarios pueden pagar tarifas, haciendo que estas se encarezcan. Este problema es realmente un obstáculo hacia una adopción generalizada. Mientras Bitcoin se limita a 10 transacciones por segundo, PayPal y Visa pueden realizar 193 y 1.667 transacciones por segundo respectivamente.

No obstante, para hacer frente al problema de la escalabilidad Bitcoin cuenta con Lightning Network.

Solución: Lightning Network

Frente al principal obstáculo hacia una adopción generalizada de bitcoin a nivel mundial se lanzó Lightning Network.

Se trata de una solución de escalado creada para Bitcoin que se caracteriza por una segunda capa. Posteriormente, se ha adaptado para otras criptomonedas, entre ellas Litecoin. Litecoin, uno de los forks de Bitcoin que, como tal, puede adoptar las mismas características que BTC.

Lightning Network utiliza canales de pago para liquidar transacciones fuera de la cadena. De esta forma se consigue aliviar la carga de trabajo de la blockchain principal consiguiendo un rendimiento significativamente mayor al tiempo que se reducen las tarifas al evitar el uso de la blockchain. Mientras que la cadena principal podrá dedicarse a las transacciones más grandes, el restante de las transacciones se procesarán en la segunda.

El problema del doble gasto (double spend en inglés)

¿Qué es el doble gasto?

Este suceso mal intencionado consiste en enviar el mismo bitcoin a dos direcciones diferentes. Cuando alguien intenta realizar una acción como esta, el token se envía de la dirección inicial y llega apenas a una dirección. De esta forma, el usuario que esperaba recibir el bitcoin, es decir, el propietario de la wallet a la que no ha llegado, ha sido estafado.

Ejemplo

Esto podría darse en la compra de un bitcoin en sí. Imagine que quiere vender un bitcoin y aparece un usuario dispuesto a comprárselo. Sin embargo, sin que nosotros lo supiéramos también ha pactado con otro usuario que también le va a comprar su bitcoin. Entonces el comprador realiza una compra simultánea con ambos vendedores.

Si esto sale bien, el comprador que apenas habrá pagado por una compra se estará llevando los 2 bitcoins. Mientras que apenas uno de los vendedores recibirá el dinero. ¿Por qué digo: si sale bien? Por que hay formas de evitar que esto nos suceda.

¿Cómo evitarlo?

La forma de evitar que esto nos suceda es esperar a que la transacción reciba entre 3 o 6 confirmaciones. De esta forma te garantizas que sea casi imposible que no se realizase la transacción. Cuantas más transacciones reciba, más complicado será duplicar el gasto.

El problema viene cuando no podemos esperar a que se confirme la transacción. Aún así siempre aconsejamos esperar como mínimo a que se confirmen 3. Sobre todo, si la transacción a realizar es de una suma importante de dinero.

¿Cómo actúa Bitcoin?

Bitcoin resuelve el problema haciendo uso de su blockchain donde se anotan todas las transacciones de bitcoin después de que hayan sido verificadas. Las corfirmaciones hacen que cada bitcoin sea único y que las transacciones posteriores sean legítimas. En el caso de que intentasen duplicar una transacción las funciones determinísticas de los bloques originales cambiarían mostrando que es falsa y sería rechazada.

Si Bitcoin se encuentra ante una situación de doble gasto, el minero que vaya a resolver el bloque será el que decida qué transacción será procesada. Como es lógico, los mineros dan preferencia a aquellas transacciones con tarifas mayores, por lo que, el usuario malicioso puede darle ventaja a la transacción que desee. Para ello basta con colocar una tarifa superior a la que prefiriese que se realizase. De esta forma el comprador puede enviar dinero entre sus propias direcciones haciendo creer a otro usuario que le ha enviado el bitcoin a su cuenta y que llegará en breve. En lugar de pagar por el precio que se hubiera pactado el coste se limitará a la tarifa de la transacción.

La blockchain de Bitcoin puede ser consultada por cualquiera que lo desee.

¿Bitcoin es anónimo realmente?

Una de sus características más deseada también es bastante confrontada. Bitcoin ha sido acusado de no ser tan anónimo como intenta aparentar. Analicemos esta afirmación:

Se describe a Bitcoin como una criptomoneda anónima porque permite enviar y recibir bitcoins sin mostrar información personal. No obstante, alcanzar total anonimato en la red Bitcoin no es tan simple.

Si se consigue conectar una dirección a la identidad de una persona, cualquier movimiento de entrada y salida de esa dirección también se puede asociar a la persona. Y es aquí donde está el problema. Los exchanges de criptomonedas entre otros servicios, nos piden que verifiquemos nuestra identidad antes de comprar BTCs. Por lo que nos obligan a identificarnos poniendo punto y final a todo el anonimato de la red.

¿Facilidades o anonimato?

Aunque la red está diseñada para que el anonimato sea real, cuando los usuarios buscan facilidades e involucran a terceros en el proceso, huyen de los principios de Bitcoin. Se pierde la esencia del peer-to-peer y, por consiguiente, es normal que otros principios de Bitcoin también se pierdan.

Y esto sucede en otros aspectos de la vida. Cuando ciertos acontecimientos estás sujetos a una serie de parámetros y alguno de estos falla, es posible que otros tampoco se cumplan.

Imagine que está circulando con un coche que está programado para que nunca se salga del carril en el que se encuentra y de repente entra en una calle en que los carriles no están delimitados. ¿Sería correcto decir que la programación del coche no funciona correctamente si no actúa como debería? Cada uno puede tener su propia opinión de ello.

Satoshi Nakamoto intentó explicar cómo utilizar Bitcoin en el artículo original de Bitcoin en el que recomendó que para mantener el anonimato se utilizase una nueva dirección para cada transacción. De esta forma evitamos que las transacciones de cierta dirección señalasen a una única persona.

El exchange Coinbase, que mencionaremos más adelante, utiliza este procedimiento para proteger la seguridad de sus usuarios.

Cabe a nosotros decidir si preferimos facilitar el proceso o mantener nuestro anonimato. Lo que está claro es que, si hay quienes se proponen mantenerse en el anonimato y lo consiguen, de la forma correcta nosotros también deberíamos conseguirlo.

Protocolo en mejora constante

Los desarrolladores continúan trabajando para un mejor funcionamiento de la red en todos los ámbitos, no exclusivamente la escalabilidad. Inicialmente, cuando se realizaba una transacción, la dirección de envió mantenía la cantidad que no se enviaba y exclusivamente movía la cantidad transferida a otra dirección.

Con el nuevo protocolo, la dirección inicial queda vacía. La totalidad del activo se transfiere, por un lado, la cantidad que queremos enviar a una o más personas se enviarán a las direcciones que especifiquemos y la cantidad sobrante, si la hubiera, se envía a una nueva dirección. De esta forma no se puede descifrar que fracción se está enviando a qué personas y que cantidad sigue siendo nuestra. Es muy importante evitar reutilizar las direcciones, porque de hacerlo, estamos dejando rastros que podrán ser usados en contra nuestra.

El creador de Bitcoin: Satoshi Nakamoto

Satoshi Nakamoto es apenas un pseudonimo que fue utilizado por el creador de Bitcoin, del que se desconoce absolutamente todo. Ni si quiera se sabe si realmente fue una persona la creadora de tal tecnología, o si de lo contrario, surgió como fruto del trabajo de un grupo de especialistas en la materia.

Si bien no se conoce su identidad, hay personas que llegaron a hablar con él. Nakamoto participó en foros y estableció contacto vía email con varios desarrolladores para que colaborasen en su proyecto. No obstante, él siempre se mantuvo muy reservado. Según comentarios de los distintos profesionales con los que contactó, Nakamoto siempre esquivó cualquier pregunta personal que se le hiciera.

Registró el dominio bitcoin.org en agosto de 2008, unos meses después publicó en una lista de correos cypherpunk en metzdowd.com un Whitepaper titulado “Bitcoin: Un Sistema de Efectivo Electrónico Usuario-a-Usuario”. En el documento se aprecia perfectamente su pseudónimo y un correo electrónico. Y el 3 de enero de 2009 puso en marcha el proyecto y se minó el bloque génesis de Bitcoin.

Continúo marcando presencia puntualmente en las redes hasta que a mediados de 2020 después de transferir todo lo que lo mantenía atado a Bitcoin entre ‘sus compañeros’, desapareció. Se estima que desde que se lanzó Bitcoin hasta que Satoshi Nakamoto decidiera desaparecer, llegó a minar un millones de BTCs.

Bitcoin no fue la primera criptomoneda

Aunque pueda sorprender, bitcoin no fue la primera criptomoneda lanzada al mercado, pero sí la primera que consiguió mantenerse y la que permitió el acceso a las demás. Otras criptomonedas anteriores habían intentado establecerse y habían fracasado. Por lo que se conoce, la visión de estas criptomonedas se asemejan bastante a las de Bitcoin. Esto ha llevado a plantear si Bitcoin no es apenas una copia o interpretación de otros protocolos anteriores. Existen artículos anteriores que sugieren métodos de computación similares al Proof-of-Work.

Son 7 las criptomonedas conocidas que surgieron anterior a Bitcoin. El primer proyecto llamado DigiCash fue desarrollado en 1982 y lanzado al año siguiente. Otros proyectos fueron Beenz en 1990; E-Gold en 1996; B-Money en 1998; Bitgold en 1998; Flooz en 1999; y Rpow en 2004.

En la época en que estas criptomonedas lo intentaron, la tecnología estaba muy lejos de ser lo que era cuando Bitcoin llegó. En aquel entonces poquísimas casas tenían internet y los dispositivos móviles eran aparatos que se limitaban a llamar y enviar los anticuados SMS.

En la época del lanzamiento de Bitcoin gran parte de los hogares en muchos países ya tenían ordenadores, incluso varios. Y eso permitió, no apenas que comprasen la moneda dígital, sino también que se dedicasen a la minería.

Puede decirse que BTC tuvo mucha suerte de surgir en una época en la que la mayoría de los que quisiera podía tener acceso.

Historia de Bitcoin

Desde la aparición de Bitcoin han sucedido innumerables acontecimientos que han cambiado nuestras vidas para siempre. Nada es como era ni volverá a serlo.

Bitcoin: el inicio de un gran cambio

Bitcoin empezó a ser utilizado entre individuos en los foros de Bitcointalk. Y se realizó la transacción que más a dado de que hablar con BTCs en cuanto a compra de productos o servicios. La de las dos pizzas que fueron compradas por 10.000 BTCs y entregadas por Papa John’s.

Bitcoin enfrentó un fallo en su protocolo

Bitcoin ha enfrentado un gran y único fallo en su protocolo a lo largo de su historia, y este tuvo lugar el 15 de agosto de 2020. El fallo hacía que las transacciones no se verificasen adecuadamente antes de incluirlas en la blockchain. De esta forma se eludían las restricciones económicas de Bitcoin y se podían crear tantos BTCs como se quisieran.

El 16 de agosto consiguieron corregir el fallo que permitió que en una transacción se generasen 184 mil millones de bitcoins y se enviasen a dos direcciones de la red. A raíz de este fallo la red se bifurcó a una versión actualizada del protocolo Bitcoin.

Primer Hard fork: Litecoin

El 6 de diciembre de 2020 la capitalización de mercado de bitcoin supera el millón de dólares. Casi un año después, en octubre de 2020 Bitcoin tiene su primer hard fork que da lugar a otro importante y conocido software y criptomoneda: Litecoin.

En 2020 se forma oficialmente la Fundación Bitcoin. Van surgiendo algunos acontecimientos como el hackeo del Exchange de criptomonedas más importante en aquel entonces, el Mt. Gox; el establecimiento de uno de los reglamentos de criptomonedas más importante, BitLicense, entre otros.

Hard fork: Bitcoin Cash

Hasta que en agosto de 2020 vuelve a surgir otro hard fork y da lugar a la aparición de Bitcoin Cash. El mismo mes SegWit se activa y un més más tarde China prohibe el trading de BTC.

2020 en general fue un gran año para bitcoin y las demás criptomonedas. Especialmente los últimos meses del año. En diciembre CBOE Global Markets (CBOE) y Chicago Mercantile Exchange (CME) lanzaron los primeros contratos de futuros de bitcoin. Y bitcoin llegó a alcanzar su precio histórico más alto hasta la fecha, rozando los 20.000 dólares.

A pesar del increíble avance que vivió Bitcoin durante el 2020, 2020 no supo mantener el nivel. Durante todo el año pasado vimos como las criptomonedas perdían precio y, por consiguiente, valor de mercado. La capitalización de mercado de BTC cayó tanto que en noviembre paso a estar por debajo de los 100 mil millones de dólares por primera vez desde octubre de 2020.

El 3 de enero de 2020 se completó la primera década desde el bloque génesis.

¿Cómo comprar bitcoins?

Si desea comprar BTC le recomiendo que lea la siguiente guía, es la guía más completa que he leído para comprar bitcoins. Está super bien explicado, por lo que le resultará muy sencillo seguir los pasos y las plataformas que aconseja son de las más seguras para ello.

No obstante, si prefiere dirigirse directamente a las plataformas aquí le dejo los enlaces de dos exchanges de criptomonedas muy segura¡os y recomendados:

Enlace a Coinbase con el que podrá beneficiarse de su programa de referidos y ganar 10 dólares al enviar o recibir sus primeros 100 dólares.

Enlace a eToro que les dirigirá directamente a la página de registro, para aquellos que no tengan cuenta y deseen registrarse.

Es muy importante ir con cuidado y certificarse de que el exchange al que acudimos para comprar BTC o cualquier otra criptomoneda es de confianza y a la hora de realizar cualquier transacción. Los hackers están siempre atentos esperando una brecha de seguridad o cualquier error que les permita trabajar.

También es importante tener cuidado al almacenar las criptomonedas. Veamos las alternativas más aconsejadas.

¿Dónde almacenar bitcoins?

Es importantísimo escoger un buen lugar para guardar nuestro activo digital. Por lo que hay que conocer las distintas opciones y los riesgos y beneficios de cada una de ellas. Por ejemplo, los exchanges son una buena opción cuando lo que se quiere es comprar o vender criptomonedas, pero nunca se aconseja mantener nuestro activo en ellos. Si un hacker ataca la plataforma es muy posible que pierdas tu activo.

Siempre es recomendable mantenerlas offline, cuanto más apartadas de internet las tengamos, más seguras estarán. Hay varias posibilidades con estas características.

Por un lado, las hardware wallet son una opción muy recomendada para cualquier criptomonedas. Estos dispositivos son una de las formas más seguras de almacenarlas puesto que tanto las claves como las criptomonedas permanecen bajo nuestra custodia. Algunas opciones de hardware wallet son Ledger Nano S o TREZOR.

Las Paper wallet son otra opción. No es más que un importantísimo pedazo de papel en el que figuran tanto la clave privada como la pública. Esta opción también se tiene como muy segura, no obstante, hay que tener mucho cuidado y mantenerla bien guardada de forma que nadie indeseado tenga acceso a ella y que nosotros podamos encontrarla cuando la necesitemos.

¿Qué hacer con tus bitcoins?

Si acaba de comprar BTCs enhorabuena, ya hay uno más en la red de bitcoin y tu marca permanecerá para siempre en su blockchain. Ahora bien, es absolutamente normal que te preguntes qué puedes hacer con él. A su llegada, el BTC no pasaba de una moneda virtual que podía ser enviada de dirección a dirección. No obstante, el tiempo, el creciente interés y su popularidad inagotable han dado lugar a un gran número de posibilidades a la hora de escoger qué hacer con nuestra criptomoneda. Veamos algunas de las opciones existentes a día de hoy:

  • Tradear. Somos libres de comprar y vender bitcoins tantas veces deseemos. Podemos hacerlo con con monedas fiduciarias como USD o euros, entre otras (dependerá del país en el que te encuentres) u otras criptomonedas.
  • Pagar vienes y servicios. El número de PYMES y grandes compañías que se suma a la lista de comercios en aceptar BTCs está en aumento. Podemos pagar en tiendas físicas y en plataformas online.
  • Hodl. Una gran parte de los inversores ven el BTC como una forma de inversión y aprovechan los momentos de bajón para comprar la criptomoneda. Esperan a llegar a los picos de precio para vender o los mantienen con la intención de poder comprar productos y servicios en bitcoins normalmente en un futuro próximo.
  • Donar. Las organizaciones benéficas se han sumado al mundo blockchain. Lo que es realmente bueno por permitir rastrear el movimiento de los fondos recaudados. Muchas personas no donaban porque ha salido a la luz que en varias ocasiones los donativos no se han destinado a los propósitos prometidos. La transparencia de Bitcoin ha animado a muchas personas inseguras a dar el paso.

Estas son apenas algunas de las posibilidades, aquí les dejo un enlace en el que podrá encontrar varias otras posibilidades a la hora de utilizar sus bitcoins. Especial: ¿qué se puede comprar con bitcoin realmente?

Conclusión

Bitcoin nos ha enseñado que es posible tener el propio control sobre nuestros recursos económicos, que es posible ganar mucho con ellos, pero también perder. Nos ha enseñado que podemos ser nuestros propios administradores y no deberle satisfacción a nadie sobre nuestra vida financiera. Gracias a él también sabemos que enviar dinero a cualquier parte del mundo es posible y, además, más rápido y económico de lo que pensábamos. Ya no hay excusas para conocer, administrar y utilizar nuestro activo como deseemos, con BTC es posible.

El crecimiento de BTC ha variado mucho a lo largo de los años, ha vivido enormes crecimientos en que su precio se ha multiplicado por cientos pero también pérdidas desastrosas. No obstante, después de cada bajón siempre nos ha sorprendido con un increíble subidón. ¿Quién dice que no lo hace aposta para que los que no conocían la moneda o no habían confiado en ella hasta ahora tengan una nueva oportunidad para lanzarse a la piscina? ¿Te lo has planteado?

Muchos ya se han enriquecido comprando BTCs y esperando a que su precio subiera. ¿Quién dice que si te lanzaras no serías el siguiente en la lista de las personas a las que bitcoin ha hecho ricas?

Conceptos complementarios

Aquí le dejo algunos enlaces que pueden interesarle y pueden acabar de responderle alguna duda que pueda haberle quedado:

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